MÖGELPADDA TOG INNOVATIONSSPRÅNG

Sverige En mögelvarnande plastpadda vid namn Bufo från Vattenfall lyckades inte ta hem innovationspriset, men vann definitivt desto fler hjärtan hos de som fick träffa honom vid hans första offentliga framträdande. 

Bufo var en av de tio bästa idéerna som utsågs till finalister bland de 72 bidrag som tävlade om priserna i en innovationstävling utlyst av Tele2 i Sverige. Paddan uppfanns specifikt för denna tävling på bara ett fåtal veckor av Ebba Lindgren från Solution Development Nordic vid BA Customer & Solutions och Pieter Weterings från Product Development vid BA Heat.

– Vår avsikt var framför allt att lära oss mer om en ny sorts nätverksteknik, LoRa, ett lågeffekts-WAN som kräver väldigt lite effekt jämfört med vanliga trådlösa nätverk. Utrustning som utnyttjar denna teknik skulle kunna ha batterier som räcker upp till 10–15 år, och Tele2-tävlingen gav oss möjlighet att bygga upp ett nätverk med personliga kontakter bland de som pysslar med ”Internet of Things” i Sverige och undersöka vilken nytta kreativa hjärnor kunde ha av det här nya nätverket, förklarar Pieter Weterings.

Möt mögelpaddan Bufo

Bufo är det latinska namnet för padda, och har en bra klang på alla språk som förekommer på Vattenfalls marknader.

Varför en padda?
När Ebba och Pieter brainstormade kring sitt tävlingsbidrag var de tvungna att ta hänsyn till att kraven var att bidraget måste vara enkelt och okomplicerat. De bestämde sig för att skapa en mögelvarnare, men de ville att den skulle ha ett tilltalande utseende och inte vara ännu en trist teknisk pryl.

– Det var då vi kom på det här med en padda. En padda lever i fuktiga miljöer och ligger i dvala under delar av året. Detsamma gäller för vår padda. Den kan placeras i fukt- och mögelkänsliga miljöer, till exempel i källaren, på vinden eller i sommarstugan. Där kan den bli kvar i minst tio år utan att man behöver byta batterier. Om fuktnivån stiger över en viss gräns kommer paddan att ”kvacka till”. I det här fallet innebär det att ett datapaket bearbetas och översätts till ett ”SMS-kvack” som sänds till kundens mobiltelefon, säger Pieter.

Själva paddan tillverkade de själva med hjälp av en 3D-skrivare som vanligtvis används för modellering av vattenkraftverk vid Vattenfalls R&D-avdelning i Älvkarleby.

Mer än bara ett tävlingsbidrag
– Fukt och mögel är ett jätteproblem för många fastighetsägare. I år kommer vi att testa en ”mögeldetektor” ute i fastigheter som tillhör våra kunder i Amsterdam i samarbete med Amsterdams kommun och en nederländsk telekomleverantör. Omkring 70 000 personer i staden har mögelproblem, och vi vill kunna erbjuda våra värmekunder lite extra, precis som vi gör för våra elkunder, säger Pieter Weterings.

En viktig del av Amsterdam-projektet är att man också erbjuder konkreta råd för hur kunden ska kunna lösa specifika fuktproblem och undvika mögel. Det kan vara enkla och vardagliga lösningar som att installera ventilation i badrummet om det förblir fuktigt under längre perioder eller öppna sovrumsfönstret en halvtimme på morgonen innan man går hemifrån för att bli kvitt den överskottsfukt som ansamlats under natten.

Har Bufo en framtid?
– Vi hade inte tänkt göra något mer med Bufo men vi blev överraskade av alla positiva reaktioner vår trevliga padda lockade fram från domare och andra deltagare under Tele2-tävlingen. Under tävlingens gång lärde vi oss mycket om den bakomliggande LoRa-tekniken, och vår ambition är definitivt att utnyttja dessa nyförvärvade kunskaper för att förbättra för våra kunder. Men om det blir Bufo som hjälper till med det återstår att se. Vi kommer att lyssna på de reaktioner vi får in, avslutar Pieter Weterings.

Relaterade nyheter