KÄNSLA FÖR HÖGA HÖJDER

DANMARK Rikke Juul Balle har i och för sig ett skrivbord, men hennes verkliga arbetsplats ligger ofta högt ovan marken, där hon dinglar i tjocka rep från toppen av ett vindkraftverk.

För sju år sedan befann sig ingenjören och rotorbladsexperten Rikke Juul Balle i en skyliftkorg i Kina. En gnisslande och knarrande lastbil lyfte korgen 40 meter upp i luften så att hon kunde inspektera ett rotorblad på ett vindkraftverk. Efter denna avskräckande upplevelse tog hon saken i egna händer och skaffade sig ett certifikat för repklättring – hon ville själv ha kontroll över den utrustning hon behöver för att göra sitt jobb.

– Det känns häftigt att kunna röra sig fritt i repen och inte vara begränsad till en korg som andra människor styr. Du känner dig självständig och fri, och det är en snabb, enkel och billig lösning som dessutom är mycket säker eftersom man använder två av varandra oberoende rep, förklarar hon

 

Rikke tycker att det är spännande att använda repklättring på både land- och havsbaserade vindturbiner som är placerade upp till 100 meter över marken eller Nordsjöns vågor. Rikke kom till Vattenfall i augusti 2012 efter 13 år hos en rotorbladstillverkare. Hennes mångåriga erfarenhet är mycket värdefull när hon kontrollerar leveranser av nya rotorblad och inspekterar de vars garantitid snart löper ut. Rotorbladsteamet söker också metoder för att optimera prestandan för de äldre bladen. Rikke och hennes kollegor har installerat olika uppgraderingar på rotorblad för att testa effekten och utvärdera om sådana förbättringar bör användas i större utsträckning på Vattenfalls vindkraftparker.

Vanligen hinnerman med att inspektera rotorbladen på två vindkraftverk under en arbetsdag, berättar Rikke.

– Jag lär mig massor medan jag hänger i repen tillsammans med en extern rotorbladsexpert. Man tittar efter helt olika saker beroende på om bladet är nytt eller har använts i kanske 10–15 år. Vi hittar oftast småsprickor och avflagnande färg, men ibland upptäcker vi också större skador på de enorma bladen. Vi klarar att reparera mindre skador hängande i repen, medan andra sakerkräver mer omfattande reparationer och specialutrustning, förklarar hon. Rikke väljer hellre rep än plattformar eller drönare, framför allt på mindre anläggningar och om det bara gäller ett begränsat antal turbiner. Det är, enligt henne själv, enklare än att hyra en plattform, och drönare kräver flyglicenser och dessutom ett externt företag med dyra system för att kunna hantera informationen.

Rikke har glädje av sina praktiska erfarenheter även då hon sitter vid skrivbordet och jobbar med dokumentation, garantier och specifikationer.

Relaterade nyheter