HAN FLYGER VATTENFALLANSTÄLLDA TILL JOBBET

Danmark En glänsande röd helikopter på närmare tre ton är Martin Knudsens arbetsplats. Oavsett väder flyger han tryggt och säkert Vattenfalls servicetekniker till de kraftverk ute i Nordsjön som behöver repareras.

En solig dag med molntussar på himlen lyfter den röda helikoptern mjukt från den lilla plattform där 36-årige Martin Knudsen, helikopterpilot och flyginstruktör, satte ned den dagen innan. Bullret från rotorerna avtar när dörren stängs, och hans headset ser till att kommunikationen fungerar störningsfritt. Martin Knudsen styr helikoptern långsamt längs taxibanan till startplattan, och genom en bestämd rörelse av styrspaken krymper bilarna på marken till insektsstorlek, 500 meter nedanför.

När Martin Knudsen inte befinner sig i luften jobbar han från ett litet kontor i UNI-FLY-hangaren på flygplatsen i Esbjerg. UNI-FLY är Vattenfalls flygpartners, och han står redo närhelst Vattenfalls servicetekniker behöver transport, eller om en olyckshändelse inträffar ute vid vindkraftverken och luftevakuering krävs. Den specialutrustade helikoptern, värd omkring 50 miljoner kronor, har två motorer på 800 hästkrafter per styck, och klarar av det mesta både till lands och till sjöss.

– När jag sätter mig i stolen blir jag en naturlig del av helikoptern. Jag vet exakt var jag har den, och hur mycket kraft jag kan få ut ur den. Visserligen får man mycket information från instrumenten, men även de mekaniska systemen avger en mängd signaler som en pilot måste känna av med alla sina sinnen, säger han med en intensiv blick som visar att självförtroende inte är något han saknar.

Det är många instrument att hålla reda på i en helikopter

ISIGA ERFARENHETER
Och Martin Knudsen har goda skäl till självsäkerhet tack vare de 13 års erfarenhet han har av de många skärmarna, kontrollerna och reglagen. Han har deltagit i två expeditioner som pilot för Royal Arctic Line, som bland annat levererar förnödenheter till småsamhällena på Grönlands östkust. De är inneslutna av is under större delen av året, men islossningen börjar i slutet av juni, och då var det han, tillsammans med fartygets kapten eller sekond, som från helikoptern skulle hitta bästa vägen genom isen för det 110 meter långa fraktfartyget.

– Sjöfart och flygfart har mycket gemensamt, till exempel när det gäller navigeringen. Flygare använder också enheter som sjömil och knop, och i Grönland navigerar både fartyg och helikoptrar genom att utnyttja landmärken från gamla sjökort och kartor, sjömärken och radar. Inte särskilt många använder GPS här eftersom systemet inte är särskilt välutvecklat – ibland visade GPS:en att vi befann oss över land fast vi fortfarande var en bra bit ut till havs.

Grönlandsresorna innebar mängder av erfarenhet och spännande uppdrag för Martin. Där uppe måste man vara kreativ, kunna improvisera och hjälpa andra i så stor utsträckning som möjligt, eftersom de stora avstånden gör det mesta besvärligt. Vid ett tillfälle hämtade han en äldre man med hjärtproblem från ett kryssningsfartyg vid norra Grönland som inte kunde ta sig in till hamnen på grund av all is. Fartyget hade ingen helikopterplattform, så patienten transporterades med en mindre båt till ett stort isflak där Martin försiktigt landade helikoptern för att ta ombord fartygsläkaren och båren med patienten. Uppdraget hörde definitivt inte till vanligheterna, men allt gick bra, och patienten kom snabbt in till fastlandet och fick vård.

Det är så här Vattenfalls servicetekniker tar sig till jobbet när vädret är dåligt. Häng med på en helikopterfärd ut till den havsbaserade vindkraftparken Horns Rev 1 i Nordsjön.

PRIVATKONSERT I KABINEN
Martin Knudsen har gjort Grönlandsflygningar åt fler än Royal Arctic Line, bland annat åt danska Siriuspatrullen, geologer och andra. Hemma i Danmark har Martin flugit fotospaningsuppdrag, kabelinspektioner åt danska energibolag, transporterat tunga reservdelar hängande under helikoptern och flugit VIP-passagerare som de danska sångarna Medina och Mads Langer. Han minns särskilt en resa där han fick en privatuppvisning från den internationellt kände danske operasångaren Stig Rossen som värmde upp stämbanden och sjöng några sånger på vägen mellan två konserter i Danmark. Men sedan 2008 har Martin varit fast stationerad i Esbjerg och gjort regelbundna flygturer till havsbaserade vindkraftverk och andra anläggningar.

GENOM STORMIGT VÄDER
Vattenfalls servicetekniker använder framför allt båt för att åka ut till vindkraftverken vid Horns Rev 1 i Nordsjön när verken behöver servas eller repareras. Men när vågorna går högre än dryga metern, eller om vattnet är istäckt, då är det helikoptern som gäller. Det är med andra ord vintermånaderna med kraftig blåst och höga vågor som är helikopterns högsäsong.

– Det är självklart dyrare att flyga eftersom vi inte får med oss fler än fyra servicetekniker i taget. Men det är Vattenfalls övervakningscentral i Esbjerg som bedömer om det är dyrare att låta kraftverken stå stilla än att skicka ut ett team med helikoptern, förklarar Martin Knudsen.

När helikoptern flyger ut servicetekniker till vindkraftverken sänks de ned till en plattform på kraftverket med en stålkabel från den kran som finns monterad på helikoptern. Man säger att serviceteknikerna vinschas ned – en metod som UNI-FLY själva tagit fram för bruk med vindkraftverk. I vanliga fall används helikoptervinschar framför allt för att hissa upp personer vid räddningsuppdrag.

UNI-FLY har hittills genomfört bortåt 30 000 vinschningar, och Martin Knudsen – som själv var med och tog fram tekniken – har efter sina 13 år hos UNI-FLY själv flugit flera tusen vinschningsuppdrag.

Rotorbladspecialisten Rikke Balle på väg till Horns Rev 1

PARKERAR PÅ ETT A4-PAPPER
– Det är viktigt för oss att transporterna till och från arbetsplatsen blir så säkra och bekväma som möjligt. Vi tar inga onödiga risker – att producera el är faktiskt inte livsviktigt, till skillnad från ett räddningsuppdrag. Alla servicetekniker som vinschas upp och ned har genomgått en utbildning hos oss för att förbereda sig ordentligt. Jag är en av de som leder de här kurserna, berättar Martin Knudsen.

När Martin får frågan om det här inte är farligt, svarar han att han inte skulle göra det om det inte var hundraprocentigt säkert.

– Visst kan vi flyga när vädret är riktigt dåligt, både inne i och ovanför molnen, men när jag ”parkerar” helikoptern ovanför ett vindkraftverk måste vi ha absolut klar sikt ned till kraftverket. Vattenfalls övervakningscentrum kan fjärrstyra vindkraftverken från land, och de stoppar det kraftverk som ska åtgärdas innan vi börjar vinscha ned teknikern.

Martin Knudsen förklarar att han kan hålla helikoptern stilla på en yta som motsvarar ett A4-papper under själva vinschningen. Många timmars träning har krävts för att etablera ett perfekt samarbete mellan piloten och den andre medlemmen av besättningen – som utöver att hantera vinschen också är helikoptermekaniker. Kommunikationen dem emellan sker uteslutande med standardtermer när man är i närheten av kraftverken, allt för att undvika missförstånd.

– Vi kan flyga i kraftig blåst. Luften är inte alls lika turbulent till sjöss som till lands, och det gör det enklare att styra helikoptern exakt. Den har både autopilot och stabiliseringssystem som vi använder när vi flyger till och från vindkraftparken. Men under själva vinschningen vid kraftverken är det bara manuell styrning som gäller – de automatiska systemen klarar inte av att hålla helikoptern helt stilla ovanför kraftverket. Kombinationen av bra riktpunkter på kraftverket och ett gott samarbete med vinschoperatören gör att vi kan vinscha ned teknikerna på ett otroligt exakt och säkert sätt.

Servicetekniker på toppen av en av turbinerna på Horns Rev 1

RÄDDNINGSTJÄNST
Förutom de reguljära flyguppdragen för transport av Vattenfalls servicetekniker fungerar UNI-FLY som räddningstjänst om någon skulle skada sig ute på något av Vattenfalls havsbaserade vindkraftverk.

– En gång hämtade jag en man från en plattform eftersom man misstänkte att han drabbats av en blodpropp. Helikoptern går att göras klar för sjuktransport på nolltid, och vi kan vara i luften på bara några minuter. När vi är ute på räddningsuppdrag tar vi med oss allt som behövs, bår, defibrillator, medicinsk utrustning och en hel del annat, så att vi kan klara av alla tänkbara situationer.

Vid en olyckshändelse samarbetar UNI-FLY med Falck, som bidrar med en ambulanssjukvårdare. Även Falcks personal har ­utbildats för att vinschas ned till ­vindkraftverket och bistå med ­professionell hjälp ute på plats eftersom varje minut kan vara avgörande. Helikoptern kan sedan snabbt transportera den drabbade in till land.

PROFESSIONELLT SAMARBETE
Martin Knudsen njuter verkligen av sitt jobb i den lilla kabinen och av allt han får uppleva varje dag i luften. Detsamma gäller samarbetet med kollegorna från Vattenfall, både ­ombord på helikoptern och vid kontakterna med övervakningscentralen i Esbjerg.

– Alla är oerhört proffsiga och vana vid att arbeta med strikta säkerhetsrutiner. Det gör tillvaron enklare för helikopterbesättningen, och innebär dessutom att vi tillsammans kan klara av i stort sett alla uppdrag, tillägger Martin innan han kontrollerar väderrapporten och helikoptern tillsammans med vinschoperatören så att allt är klart inför nästa uppdrag i luften ovanför Esbjerg.

Relaterade nyheter