TOPSPORTERS OOK NA SPORTCARRIÈRE GEWILD OM WILSKRACHT EN GEDREVENHEID

ZWEDEN Vattenfall heeft een netwerk opgebouwd waarbinnen de skiërs en langlaufers van de nationale Zweedse selectie managers van diverse bedrijven kunnen ontmoeten. Zo ontdekken ze hoe het leven na hun sportcarrière er uit kan zien.

Hoeveel is een topsporter na zijn of haar sportcarrière waard? Veel, vindt Staffan Gustavsson, unithoofd bij Distribution Services, die drie topsporters in dienst heeft genomen. Als je op een goede manier je mentale vermogens gebruikt, maakt je dat tot een betere sporter. En omgekeerd kunnen competitief talent en wedstrijdervaring in zekere mate nuttig zijn voor een loopbaan na de topsport, zo wijzen onderzoeken uit. Succesvolle sporters ontwikkelen bepaalde eigenschappen die een garantie kunnen zijn voor succes in het leven na de sportcarrière. Maar dan moet de overgang van sport naar werk wel slagen.

Sisu Idrottsutbildarna

Sisu Idrottsutbildarna

Maria Rydqvist heeft tijdens haar carrière als langlaufster medailles behaald bij zowel WK's als bij de Zweedse nationale kampioenschappen. Aan het einde van het afgelopen winterseizoen besloot ze te stoppen met de topsport, na ruim tien jaar met de nationale selectie op langlauftournee te zijn geweest. De buitenwereld voelde voor haar onbekend.

"Langlaufers die de sport op topniveau beoefenen, hebben een tot in de details gepland leven dat grotendeels draait om trainingskampen en wedstrijden – een gesloten wereld ver weg van het gewone dagelijkse leven", zegt Maria. "Je kunt veel zelfvertrouwen hebben binnen je sport, maar de onzekerheid over wat daarna komt, kan groot zijn. Het netwerk waartoe Vattenfall het initiatief heeft genomen kan absoluut zorgen voor meer zelfvertrouwen bij actieve sporters die nadenken over het leven na hun sportcarrière."

Telefoongesprek opende deur
Vattenfall heeft al 24 jaar een sponsorrelatie met de ski- en langlaufsport. Door de jaren heen zijn er verschillende samenwerkingsverbanden ontstaan. Dit voorjaar hoorde Maria Rydqvist dat Vattenfall een eerste seminar had gehouden over carrièreplanning voor topsporters. Ze maakte niet langer deel uit van het topsportersteam, maar nam contact op.

Wat begon met een telefoongesprek, eindigde met een aanstelling – maar niet alleen vanwege haar langlaufmedailles. Maria Rydqvist is opgeleid tot econoom en zal de rol van projectmanager vervullen in haar nieuwe baan bij Vattenfall Services Nordic AB. Maria neemt daarbij bepaalde taken over van een andere Zweedse topsporter, curlingspeelster Agnes Knochenhauer, die zich midden in haar carrière als lid van de nationale selectie bevindt en zich voorbereidt op de Olympische Winterspelen in Pyeongchang volgend jaar. 

Fredrik Berg

Fredrik Berg

Bij Distribution Services houdt Agnes zich onder meer bezig met strategische operationele planning en is ze verantwoordelijk voor de bij Services lopende programma's voor talent en leiderschapsontwikkeling. Agnes neemt nu verlof om de Zweedse kleuren te verdedigen in het curling samen met haar collega Anna Hasselborg binnen het ‘Team Hasselborg’, dat bij het laatste EK zilver won.

Teamaanvoerder Anna Hasselborg werkt sinds twee jaar ook bij Vattenfall Services Nordic. Anna is projectmanager en geeft leiding aan enkele medewerkers die verschillende projecten voor nieuwe aansluitingen uitvoeren. Binnen haar rol profiteert ze van haar ervaring als aanvoerder binnen de sport.

Gedreven en doelgericht
Een belangrijke reden voor het hoge aandeel topsporters bij Distribution Services, is Staffan Gustavsson, unithoofd, die ze in dienst heeft genomen. Hij heeft een verleden als leraar op een middelbare school voor skitalenten en vertelt waarom hij graag sporters in dienst neemt.

"Als je een succesvol topsporter wordt, ben je niet zomaar iemand", zegt hij. Het vereist gedrevenheid en doelgerichtheid om zoiets te bereiken – eigenschappen die in het beroepsleven goed van pas komen. "Voor mij gaat het meer om de juiste persoonlijkheid voor een baan te vinden, dan iemand met precies de juiste opleiding", zegt hij. Vaak volgen topsporters tijdens hun sportcarrière ook een opleiding en Anna, Agnes en Maria hebben alle drie binnen verschillende vakgebieden een hogeschoolopleiding afgerond.

World Curling Federation

World Curling Federation

"We hebben ze natuurlijk niet vanwege hun medailles in dienst genomen. We houden de gesprekken en tests die we bij elke sollicitatie houden. Dat is belangrijk, omdat we iedereen onder dezelfde voorwaarden in dienst willen nemen. En het helpt om zelfvertrouwen op te bouwen binnen dit deel van het arbeidsleven."

Dat de curlingspeelsters Agnes Knochenhauer en Anna Hasselborg tijdens een seizoen meerdere verlofdagen hebben is geen onoverkomelijk probleem, denkt Staffan Gustavsson, omdat beiden werkdiscipline hebben en goed kunnen plannen.

Succes heeft een prijs
Agnes Knochenhauer en Maria Rydqvist vinden dat ze door de sport hebben geleerd dat hard werken beloond wordt. Succes heeft een prijs en trainingsdiscipline is een voorwaarde om de top te bereiken. De wil om jezelf te ontwikkelen is ook een gemene deler.

"Alle topsporters streven ernaar om beter te worden en hebben doelen die ze willen bereiken", aldus Agnes Knochenhauer. Misschien is de belangrijkste les van de sport ook wel het vermogen om met moeilijkheden om te gaan. Op de weg naar succes krijg je te maken met tegenslagen, blessures en teleurstellingen.

"Dat klopt. Het gaat erom niet in de teleurstelling te blijven hangen. Je zit even in de put en dan begin je met frisse moed opnieuw. En door alles wat meer in perspectief te zien, leer je altijd wel iets van een tegenslag", zegt Maria Rydqvist. 

Gerelateerde content