VAN VLUCHTELING NAAR NUON-COLLEGA

Nederland Maryam Salmanpoor vluchtte samen met haar man in 2014 uit Iran naar Nederland. Via het Nuon Step2Work-programma kon ze anderhalf jaar later als tekenaar-constructeur aan de slag bij Nuon Warmte. 

Step2Work is een werkgelegenheidsprogramma van Nuon waarin jongeren zonder startkwalificatie of personen met een arbeidsbeperking werkervaring op kunnen doen. Marjan van den Berg, regiomanager bij Step2Work en begeleider van Maryam, wil in de toekomst ook een bijdrage leveren om statushouders in onze organisatie te begeleiden. “Wij zien dit als onmisbare mogelijkheid om goed opgeleid technisch personeel te vinden. Tegelijkertijd leveren we een bijdrage aan de diversiteit binnen het bedrijf en nemen we hiermee onze maatschappelijke verantwoordelijkheid.”

Gespot in de krant
Maryam werd gespot door Maarten Steinebach, manager bij Nuon Warmte, die een interview met haar las in Algemeen Dagblad. Daarin vertelde ze dat het met haar taalachterstand lastig was om werk te vinden als engineer. “Maarten nodigde mij de volgende dag uit voor een kennismakingsgesprek en met mijn cv en diploma’s ben ik naar hem toegegaan. Na deze leuke ontmoeting volgde later nog een gesprek met Marjan van den Berg en Norbert Simons, Regiomanager Grid Operations Rotterdam/Leiden van Nuon Warmte, en kon ik aan de slag als stagiair technisch tekenaar bij Rotterdam Engineering.” Nadat ze haar stage van vijf maanden met succes had doorlopen, begon Maryam aan een werkervaringsjaar binnen de organisatie.

Intensieve taaltrainingen
Haar inspanningen tijdens dat werkervaringsjaar zijn nu beloond met een vast contract per 1 augustus. Hoewel Maryam blij is met deze zekerheid, is ze nog altijd bedroefd over het feit dat ze haar land heeft moeten ontvluchten - om redenen waar ze liever niet op ingaat - en dat ze haar familie en vrienden moet missen. De situatie in Iran is nog steeds erg instabiel en zij en haar man kunnen voorlopig niet terug. Gelukkig hebben ze veel contact met hun familie via Skype en ziet Maryam haar toekomst bij Nuon positief in, zeker als ze straks goed Nederlands spreekt. Nu volgt ze nog drie halve dagen per week intensieve taaltrainingen aan de Universiteit van Leiden. “Ik had gedacht dat ik de taal sneller onder de knie zou krijgen, maar goed Nederlands spreken blijft nog een hele uitdaging”, vertelt Maryam. Gelukkig krijgt ze veel steun van haar collega’s. “Zij helpen mij altijd heel goed en zijn gelukkig erg geduldig. Daar ben ik ze erg dankbaar voor.”

Veel verschillen
Ook in Iran had ze aardige collega’s, maar hier voelt ze zich een stuk vrijer in haar functioneren waardoor ze zich meer kan focussen op haar werk. “Hier hoef ik niet op te letten of ik wel de juiste kleren draag, met wie ik wel en niet praat over bijvoorbeeld geloof en familie en wat mijn relatie is met andere personen binnen en buiten de organisatie”, benoemt Maryam de positieve verschillen ten opzichte van haar werk als leidinggevende bij een Iraans telecommunicatiebedrijf. “En hier noemt iedereen elkaar bij de voornaam, zelfs de managers, dat is in Iran wel anders.”

Ook het vertrouwen dat alle werknemers bij Nuon krijgen van leidinggevenden en collega’s is nieuw voor haar. “In Iran kreeg ik dat vertrouwen niet en was ik veel energie kwijt om collega’s te overtuigen dat bepaalde zaken ook op een andere en betere manier uitgevoerd konden worden.”

In sommige zaken loopt Iran wat haar betreft wel voor op Nederland. “Op de dag dat in Iran een nieuwe medewerker in dienst treedt, is alle benodigde hard- en software aanwezig en alle administratie in orde. Bij een probleem komt er gelijk iemand van de juiste afdeling om jouw vraag ter plekke te beantwoorden, zodat je geen tijd kwijt bent met zaken waar je geen verstand van hebt. Hier duurt het soms wel lang voor een bepaald verzoek is geaccordeerd of voordat een bepaald IT-probleem is opgelost.”

“In alle opzichten gegroeid”
Ook nadat zij haar contract getekend heeft, gaat Maryam verder met het investeren in haar persoonlijke ontwikkeling en blijft ze taallessen volgen. Norbert Simons hierover: “Wij kunnen laten zien dat het mogelijk is om in relatief korte tijd migranten te laten integreren in het Nederlandse bedrijfsleven. Maryam is in alle opzichten gegroeid en speelt nu een rol van betekenis als engineer bij Nuon Warmte. Dat is toch fantastisch!”

Gerelateerde content