ENORME SPRONG VOOR BUFO, DE PAD DIE SCHIMMEL SIGNALEERT

zweden Bufo, de plastic pad die schimmel signaleert, is ontworpen door Vattenfall en heeft bijna een innovatieprijs gewonnen. In ieder geval heeft hij de harten gestolen van degenen die hem tijdens zijn eerste publieke optreden hebben ontmoet. 

Een plastic schimmelsignalerende pad genaamd Bufo, haalde de top tien van ideeën die als finalisten uit 72 inzendingen werden genomineerd voor een prijs in een door Tele2 in Zweden georganiseerde innovatiewedstrijd. De pad was speciaal voor de wedstrijd in slechts een paar weken uitgedacht door Ebba Lindgren van Solution Development Nordic in BA Customer & Solutions en Pieter Weterings van Product Development in BA Heat.

"Ons hoofddoel was niet om de wedstrijd te winnen. Het ging ons er vooral om meer te weten te komen over LoRa, een nieuw type netwerktechnologie, een ‘low-power wide-area network’ dat in tegenstelling tot het gewone wifi heel weinig energie vraagt. Bij uitrusting op basis van deze technologie kan de levensduur van een batterij wel 10 tot 15 jaar bedragen. De Tele2-wedstrijd bood een kans om een netwerk van persoonlijke contacten op te bouwen in de ‘Internet of Things’-community in Zweden en om te zien welke toepassingen creatieve breinen voor het nieuwe netwerk zouden kunnen ontwikkelen", aldus Weterings.

Maak kennis met Bufo

Bufo dankt zijn naam aan het Latijnse woord voor pad. De naam is goed uit te spreken in alle talen van de markten waar Vattenfall actief is.

Waarom een pad?
Toen Lindgren en Weterings aan het brainstormen waren hoe hun inzending aan de wedstrijd eruit zou moeten zien, waren hun criteria dat het ontwerp eenvoudig en ongecompliceerd moest zijn. Ze kwamen op een schimmelsignalerend apparaat, maar wilden wel dat het ook visueel aantrekkelijk zou zijn, geen ‘saaie’ technische oplossing.

"Zo werd het idee van een pad geboren. Een pad leeft in vochtige omgevingen en houdt een winterslaap. Dat geldt ook voor onze pad. Hij kan worden geplaatst in ruimten die gevoelig zijn voor vocht en schimmel zoals een kelder, zolder en zelfs een zomerhuis, en kan het minstens 10 jaar uithouden voordat hij nieuwe batterijen nodig heeft. Als de vochtigheid boven een bepaald niveau stijgt, verstuurt hij door te gaan ‘kwaken’ een gegevenspakket, dat wordt vertaald in een ‘sms-kwaak’ naar de mobiele telefoon van de klant", vertelt Weterings.

De fysieke pad is gemaakt op de afdeling R&D van Vattenfall in Älvkarleby in Zweden, op een 3D-printer die normaal wordt gebruikt om waterkrachtcentrales te modelleren.

Meer dan een wedstrijdinzending
"Vocht en schimmel zijn voor veel huiseigenaren een enorm probleem. Dit jaar testen we in samenwerking met de gemeente Amsterdam en een Nederlandse telecomprovider een 'schimmeldetector' in de woning van een aantal klanten in Amsterdam. In Amsterdam hebben zo'n 70.000 mensen te maken met schimmelproblemen in huis en we willen onze warmteafnemers iets extra's bieden op basis van wat we voor elektriciteitsklanten doen", verklaart Weterings.

De kern van de Amsterdamse oplossing is dat de klant concreet advies krijgt hoe hij een specifiek vochtprobleem kan oplossen en schimmel kan vermijden. Als vochtigheidsniveaus te lang hoog blijven, kan het helpen om je badkamer te ventileren, of om 's morgens voordat je naar je werk gaat het raam in je slaapkamer een half uurtje open te zetten om het teveel aan vocht dat 's nachts is ontstaan kwijt te raken.

Heeft Bufo een toekomst?
Weterings: "Eigenlijk waren we niet van plan om door te gaan met Bufo, maar we waren verrast door de positieve reacties die de pad kreeg van de jury en van andere deelnemers aan de Tele2-wedstrijd. We hebben door de wedstrijd veel geleerd over de onderliggende LoRa-technologie, en we zijn zeker van plan om onze kennis te gebruiken om leefomstandigheden van onze klanten te verbeteren. Of Bufo hier een rol in zal spelen is nog de vraag. We zullen luisteren naar de respons die we krijgen.”

Gerelateerde content