DE FASCINERENDE HOOGTE

DENEMARKEN Rikke Juul Balle heeft weliswaar een bureau, maar haar 'kantoor' bevindt zich ook regelmatig hoog boven de grond, bungelend aan dikke kabels vanaf de top van een windturbine.

Een paar jaar geleden stond Turbine Blade Specialist Rikke Juul Balle in China 40 meter boven de grond in de werkbak van een krakende truck om een turbineschoep te inspecteren. Na deze beangstigende ervaring besloot ze om het heft in eigen hand te nemen en een certificaat abseiltechnieken te behalen, zodat ze bij het uitvoeren van haar taken zelf de controle over de uitrusting zou hebben.

"Het is een fantastisch gevoel om je aan de kabels helemaal vrij te kunnen bewegen en niet te worden beperkt door de ruimte in de bak en mensen op de grond die je bewegingen sturen. Je voelt je onafhankelijk en vrij, en het is een snelle, eenvoudige en goedkope oplossing, die ook heel veilig is door de twee onafhankelijk van elkaar bevestigde kabels", vertelt ze.

Rikke vindt het fascinerend om de abseiltechnieken toe te passen om zowel aan onshore als aan offshore turbines zo'n 100 meter boven de grond of boven de golven van de Noordzee te werken.

Rikke trad in augustus 2012 in dienst bij Vattenfall, na 13 jaar bij een fabrikant van windturbineschoepen te hebben gewerkt. Haar jarenlange ervaring komt goed van pas wanneer ze nieuw geleverde schoepen controleert en schoepen aan het einde van de garantieperiode inspecteert. Het schoepenteam onderzoekt ook manieren om de prestaties van oude schoepen te optimaliseren. Rikke en haar collega's hebben ook verschillende typen upgrades op de turbineschoepen geïnstalleerd om het effect daarvan te testen, en om te kunnen beoordelen of zulke verbeteringen op uitgebreidere schaal op de windturbines van Vattenfall zouden moeten worden toegepast. Volgens Rikke is het meestal mogelijk om op één dag de schoepen van twee turbines te inspecteren.

"Ik leer veel wanneer ik samen met een externe bladespecialist aan kabels aan een turbineschoep hang. Bijvoorbeeld hoe een schoep eruitziet, wanneer hij nieuw is en hoe hij eruitziet nadat hij 10 of 15 jaar in bedrijf is geweest", legt Rikke uit. "Typische zaken die we tegenkomen, zijn kleine scheurtjes, afbladderende lak, maar ook diepere beschadigingen aan de enorme schoepen.

Kleine beschadigingen kunnen we repareren terwijl we aan de kabels hangen, maar andere zaken vereisen uitgebreidere reparaties met een speciale uitrusting."

Vooral op kleine locaties en als het maar om een beperkt aantal turbines gaat, geeft Rikke beslist de voorkeur aan de kabels boven een platform of een drone, omdat het veel gemakkelijker is dan een platform te moeten huren, en voor het gebruik van een drone is een vliegvergunning nodig en een extern bedrijf met dure systemen om de informatie te verwerken.

Rikke gebruikt haar praktische kennis ook als ze achter haar bureau zit met documentatie, garanties en specificaties.

Gerelateerde content